La crisi climatica

SI MUORE DI CALDO

1 Luglio 2024 / Editore / Dice la Storia / 0 Comment

Nel 2022 si sono verificati più di 60.000 decessi legati al caldo in tutta Europa, di cui 4.500 solo nel Regno Unito. Negli Stati Uniti, l’anno scorso sono morte 11.000 persone.

Mentre i britannici hanno dovuto indossare i maglioni e lamentarsi del freddo fuori stagione, gran parte del mondo vacilla a causa delle temperature eccessive. L’India è stata nella morsa della più lunga ondata di caldo mai registrata nella storia, con i termometri che hanno raggiunto i 50°C in alcuni luoghi. La settimana scorsa la Grecia ha chiuso l’Acropoli nel pomeriggio quando le temperature hanno raggiunto i 43°C; non si è mai vista un’ondata di caldo così all’inizio dell’anno. L’aumento delle temperature nel Sahel e nell’Africa occidentale ha fatto sì che gli obitori del Mali restassero a corto di spazio questa primavera, mentre zone dell’Asia hanno sofferto a maggio.

Anche il Messico e il sud-ovest degli Stati Uniti hanno dovuto affrontare condizioni difficili; è stato particolarmente scioccante sentire Donald Trump promettere nuovamente di “drill, baby, drill” durante una manifestazione che ha visto i sostenitori portati in ospedale per esaurimento da calore. Questi periodi di condizioni meteorologiche estreme stanno aumentando con l’aggravarsi della crisi climatica. Sebbene l’andamento meteorologico di El Niño abbia contribuito alle ondate di caldo negli ultimi 12 mesi, queste stanno diventando più frequenti, estreme e prolungate grazie al riscaldamento globale. Entro il 2040, quasi la metà degli abitanti del mondo rischiano di sperimentare grandi ondate di caldo, 12 volte superiori alla media storica.

Questi rappresentano una grave minaccia per la sicurezza alimentare. Ma anche gli effetti immediati sono spaventosi. Nel 2022 si sono verificati più di 60.000 decessi legati al caldo in tutta Europa, di cui 4.500 solo nel Regno Unito. Negli Stati Uniti, l’anno scorso sono morte 11.000 persone. I climi già caldi in alcuni paesi stanno diventando insopportabili. I giovani, gli anziani, le donne incinte e i disabili sono particolarmente vulnerabili alle malattie e alla morte legate al caldo. Lo sono anche i più poveri, a causa delle loro condizioni di vita e del lavoro spesso fisicamente impegnativo. Gli esperti affermano che i decessi sono ampiamente sottostimati e molti si verificano ben dopo l’abbassamento delle temperature. I medici di tutto il mondo hanno segnalato un aumento dei tassi di malattia renale cronica correlata al duro lavoro in condizioni eccessivamente calde e umide. Uno studio ha rilevato che oltre un terzo delle morti per calore erano attribuibili alla crisi climatica.

La Federazione internazionale delle società di Croce Rossa e Mezzaluna Rossa e USAid hanno co-ospitato un vertice globale questa primavera per spingere la questione all’ordine del giorno di governi e agenzie. Affrontare la causa sottostante è essenziale. Ma lo è anche l’adattamento per far fronte alle nuove sfide. Ciò significa tutto, dalla riprogettazione delle città – in Colombia, i “corridoi verdi” di Medellín danno rifugio a pedoni e venditori ambulanti – all’introduzione di programmi sociali. Il programma di “aiuto al calore” di Berlino del 2022 per i senzatetto ha fornito riparo durante il giorno, docce fresche e crema solare.

Fondamentalmente, significa proteggere i lavoratori. Un recente rapporto delle Nazioni Unite stima che il 70% dei 3,4 miliardi di forza lavoro mondiale sarà prima o poi esposto a un caldo eccessivo. Alcuni paesi, come Cina e Spagna, hanno temperature massime specifiche al di sopra delle quali il lavoro esterno deve essere sospeso o devono essere messe in atto ulteriori misure di mitigazione, anche se l’applicazione è spesso tristemente inadeguata. Molti altri necessitano di tali misure.

Il numero di lavoratori morti negli Stati Uniti a causa dell’esposizione al calore è raddoppiato negli ultimi tre decenni, eppure gli Stati Uniti non hanno standard federali, sebbene l’amministrazione Biden abbia chiesto all’Occupational Safety and Health Association di redigerli. I lobbisti del settore hanno combattuto i tentativi legislativi di salvaguardare la salute dei lavoratori. Incredibilmente, in Florida – lo stato più caldo del paese – il governatore Ron DeSantis ha recentemente firmato un disegno di legge che vieta ai comuni di attuare protezioni come adeguate pause di riposo e accesso all’acqua e all’ombra. Ciò non è solo ingiusto nei confronti di coloro che oggi lavorano nei cantieri e nei campi; per alcuni potrebbe rivelarsi mortale.

The Guardian – 18 giugno 2024

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